Overslaan en naar de inhoud gaan

Hoe Vanderlande wereldmarktleider in bagagesystemen werd

Categorie:
Uitdagingen in familiebedrijf

Datum:
31 augustus 2017

NPM Capital heeft maar liefst 29 jaar in het Veghelse Vanderlande Industries geparticipeerd. Nu het bedrijf overgaat in Japanse handen, is het tijd de balans op te maken. Tijdens het aandeelhouderschap van NPM groeide Vanderlande uit tot marktleider op het gebied van bagagetransportsystemen en pakketdiensten. 

Een succesvolle onderneming met ontluikende internationale ambities. Zo valt het Veghelse bedrijf te kenmerken waar NPM Capital in 1988 in participeert. De onderneming staat er goed voor met een keurige nettowinst van – omgerekend - 2,6 miljoen euro over dat jaar. Vanderlande heeft net twee jaar daarvoor een belangrijke opdracht binnengehaald: het leveren van de bagageafhandeling op de nieuwe luchthaven van München. Verdere expansie wacht, en daarbij komt de steun van de nieuwe partner goed van pas.

Nu, bijna 30 jaar later, stapt NPM uit en laat het Vanderlande achter als wereldwijd marktleider op het gebied van logistieke procesautomatisering op luchthavens en van pakketdiensten, en als een toonaangevend leverancier voor distributiecentra. Meer dan 600 vliegvelden in de wereld gebruiken inmiddels de systemen van Vanderlande, evenals twaalf e-commercebedrijven die tot de Europese top behoren. De nettowinst vertwintigvoudigde in deze jaren tot bijna 49 miljoen euro.

De nieuwe eigenaar, Toyota Industries Corporation, krijgt een gezond en innovatief bedrijf in handen. Het Japanse bedrijf biedt Vanderlande de mogelijkheid om de komende jaren haar huidige groei te continueren. De overname kon in alle rust en tot tevredenheid van alle betrokken partijen plaatsvinden. 

Bij de vorige wisseling van eigenaar lag dat wat anders, herinnert Rein van der Lande zich. Hij was als algemeen directeur destijds nauw betrokken bij de gesprekken die gevoerd werden met onder meer NPM Capital. Rein van der Lande was de tweede generatie die aan het bewind kwam van het van oorsprong familiebedrijf. Vader Eddie van der Lande startte in 1949 een handelshuis en later een machinefabriek, maar ging in 1963 een samenwerking aan met  de Amerikaanse partner Rapistan, waarna Rapistan Lande ontstond (zie tijdlijn).

Rapistan Lande kwam na  wisselingen in eigenaarschap eind jaren ’80 in handen van het Amerikaanse private equity bedrijf Forstmann Little. “Wij  waren terecht bang dat we door hen samen met Rapistan aan een concurrent zouden worden verkocht. Dat zagen we niet zitten en dus hebben we gezegd dat we dat niet wilden”, vertelt Van der Lande.

“NPM gaf het management rust door zich op de achtergrond te houden.”

Scherp oog voor ontwikkelingen in de IT

Concrete ambities werden er destijds volgens Van der Lande niet uitgesproken, maar het was duidelijk dat NPM voor langere tijd in het bedrijf zou participeren. “Het management kreeg de mogelijkheid om te doen waar het goed in was. En dat gaf ons weer de rust om door te kunnen groeien.”

Mogelijkheden om te groeien waren er namelijk genoeg in die tijd. De machinefabriek uit de beginjaren had zich ontwikkeld tot een producent en verwezenlijker van geautomatiseerde transportsystemen voor onder meer distributiecentra en pakketdiensten. Een steeds belangrijker segment waren echter de bagageafhandelingssystemen.

Vanderlande werd daarbij geholpen door de ontwikkelingen in die tijd. Een bomaanslag op een Amerikaans vliegtuig boven het Schotse Lockerbie zorgde ervoor dat de eisen ten aanzien van de controle op ruimbagage werden aangescherpt. Van der Lande: “De controleprocessen moesten daardoor worden aangepast. Er kwamen nieuwe machines om bagage te controleren, X-ray-scanners, en deze moesten geïntegreerd worden in het proces van de bagageafhandeling. We hadden goed bestudeerd hoe je dit soort processen efficiënt kon organiseren en wisten daarmee slim in te springen op deze ontwikkeling.” Later volgden de aangescherpte eisen voor bagage na de aanslag op het New Yorkse World Trade Center in 2001.

“Vanderlande groeit gestaag maar niet constant.”

Vanderlande was daarmee een van de eerste partijen die het toenemende belang van IT in geautomatiseerde systemen herkende en hier ook al vroeg in investeerde. Van der Lande: “Vergeet daarbij niet dat naast de veiligheidseisen de gestegen volumes eigenlijk nog belangrijker waren voor de vraag naar slimme oplossingen op het gebied van bagageafhandeling. In steeds meer delen van de wereld kunnen mensen zich de laatste jaren een vliegreis veroorloven.”

Deze externe ontwikkelingen veranderden ook het bedrijfsprofiel van Vanderlande, zegt huidig topman Remo Brunschwiler. “In plaats van dat we luchthavens voorzien van transportbanden of sorteermachines zijn we uitgegroeid tot een bedrijf dat nadenkt over geïntegreerde systemen voor het proces van het controleren van bagage. Dat was nodig, want het aantal wereldwijde vliegbewegingen is enorm toegenomen en dit biedt nog een solide basis om je bedrijfsvoering op te baseren.”

Ook volumegroei bij e-commerce en in distributiecentra

Die volumegroei was begin deze eeuw ook zichtbaar bij de pakketbezorging en in distributiecentra.  De opkomst van e-commerce zorgt ervoor dat zaken als kleding en elektronica in toenemende mate via internet worden besteld. “De enorme behoefte aan snelle afhandeling betekent dat je de processen in een orderverzamelmagazijn welhaast moet automatiseren en mechaniseren”, zegt Van der Lande.

Wederom vertaalt deze ontwikkeling zich door in kansen voor Vanderlande om met slimme oplossingen deze processen te optimaliseren. Brunschwiler: “Meer verzendingen betekent ook meer pakketten die moeten worden verzameld, verpakt, verzonden en in veel gevallen ook weer teruggenomen. Op de meeste terreinen biedt Vanderlande state-of-the-art-oplossingen.”

Een mooi voorbeeld hiervan is de ontwikkeling van de Worldport in Louisville (VS) in 2000: het grootste  verdeelcentrum van pakketvervoerder UPS. De hub bij het internationale vliegveld van Louisville is in staat om 2,6 miljoen pakketten per dag te verwerken. Vanderlande verzorgt het pakketsorteersysteem en hielp de laatste jaren om de verwerkingscapaciteit te verdubbelen tot de huidige omvang – terwijl er in het centrum gewoon werd doorgewerkt.

Ook een derde markt waarop Vanderlande actief is, de levensmiddelenindustrie, veranderde de afgelopen vijftien jaar in rap tempo. Wederom wist het bedrijf met slimme oplossingen snel in te springen. “Distributiecentra waar veel zaken nog met de hand worden gedaan veranderen snel in geautomatiseerde magazijnen”, zegt Brunschwiler. “Klanten die online bestellen plukken de vruchten van onze technologie, waarmee in een steeds sneller tempo steeds meer zaken kunnen worden verzameld uit de magazijnen. Het online bestellen van boodschappen zal de komende jaren zeker toenemen, en dat biedt ons ook weer kansen.”

“We zijn in feite een soort ingenieursbureau geworden in plaats van een maker van hardware. We zijn nu een proces denker.”

Van maker van hardware tot procesuitdenker

Al deze veranderingen op de terreinen waarop Vanderlande actief is, dwongen het bedrijf zich steeds verder te ontwikkelen van fabrikant tot IT-oplossingsontwikkelaar. “Externe veranderingen hebben veel invloed gehad op het interne bedrijf van Vanderlande”, zegt Van der Lande. “Wij zijn in feite een ingenieursbureau geworden in plaats van een maker van hardware. We zijn nu een procesuitdenker.”

“De vraag naar slimme softwareoplossingen is de laatste jaren alleen maar gegroeid, en daarmee de vraag naar geïntegreerde systemen en natuurlijk het onderhoud hiervan”, vult Brunschwiler aan. “De markten waarop we actief zijn groeien en wij hebben onze kennis en kunde op deze gebieden verder verbreed. Dat geldt ook voor het personeel: ook zij hebben zich steeds uitgebreider ontwikkeld en we hebben talenten met specialistische kennis kunnen aantrekken.”

De ontwikkelingen in de IT en het vroege besef van het belang daarvan voor de groei op de verschillende markten hebben ervoor gezorgd dat het bedrijf inmiddels wereldwijd op alle continenten actief is. Veertien van de twintig grootste luchthavens ter wereld werken inmiddels met bagageafhandelingssystemen van de Veghelse onderneming.

Nieuwe fase

Met de overname door Toyota Industries breekt voor Vanderlande een nieuwe fase aan in het bestaan van het bedrijf. “De grootste uitdaging is om duurzame winstgroei te realiseren”, zegt Brunschwiler. “Hoe kunnen we groeien op een gezonde manier, waarbij we blijven voldoen aan de verwachtingen en aan de andere kant onze leidende positie in de markt behouden?”

“Een journalist zei ooit: Vanderlande groeit gestaag maar niet constant”, herinnert Van der Lande zich. “Dat vond ik wel een heel treffende omschrijving.” Daarbij was op de achtergrond een belangrijke rol weggelegd voor NPM Capital. “Zij zijn een van de facilitators van het succes geweest. Door zich op de achtergrond te houden en ons het vertrouwen te geven, hebben ze ons naar een volgende fase gebracht. NPM is altijd een fijne partner geweest voor het management, juist omdat ze het management de ruimte geven om te doen waar het goed in is.”

Meer lezen over Vanderlande? Lees dan het artikel in het Capital Magazine #09