Overslaan en naar de inhoud gaan

3D-printerfabrikant Ultimaker werkt samen met grote materiaalfabrikanten

Categorie:
Innovatie & Verduurzaming

Datum:
19 juni 2018

Ultimaker, een NPM-participatie en wereldwijd marktleider in desktop 3D-printers, heeft een alliantie gesloten met negen grote internationale fabrikanten van engineering-materialen. Doel van de samenwerking is om de wereldwijde klanten van de grote materiaalfabrikanten in staat te stellen om alle belangrijke engineering-materialen te gebruiken op Ultimaker-printers om daarmee altijd het optimale printresultaat te bereiken in use cases rond prototyping, concept modeling, tooling, productie en spare parts.

Volgens Tommes Heinemans, Global Marketing Director van Ultimaker, bepaalt niet alleen de hardware (de printer zelf) en het materiaal (het ‘filament’ in vaktermen) de kwaliteit van een 3D geprint object, maar zijn het de instellingen van de Ultimaker Cura software waarmee voor elk materiaal het juiste printprofiel wordt bepaald om het gewenste printresultaat te bereiken. “Elk materiaal kent zijn eigen ideale instellingen, bijvoorbeeld met betrekking tot de verwerkingstemperatuur, de snelheid van printen, de snelheid waarmee het printstuk afgekoeld moet worden, enzovoorts”, vertelt Heinemans.

“Samenwerking met de grote materiaalproducenten maakt dat klanten niet gelimiteerd worden bij de keuze van materialen. Cura software van Ultimaker bepaalt aan de hand van die keuze automatisch de ideale printsettings.” Daarmee wordt een enorme markt ontsloten voor Ultimaker.

Nieuwe printmaterialen

De producenten waarmee Ultimaker samenwerkt zijn DSM, BASF, DuPont, Owens Corning, Mitsubishi, Henkel, Kuraray, Solvay en Clariant. Ultimaker werkte al samen met een aantal leveranciers van standaard filamenten, maar volgens Heinemans ontsluit de samenwerking met genoemde partijen een enorme markt van andere materialen. “Om een voorbeeld te noemen: autofabrikanten gebruiken kunststoffen versterkt met glasvezel of carbon fibres voor onderdelen. Zij willen graag prototypes kunnen printen in exact hetzelfde materiaal dat ze gebruiken in het productieproces. Met onze software en printers maken wij dat mogelijk”.

Voor 3D-printers geldt dat hoe meer verschillende materialen gebruikt kunnen worden, hoe aantrekkelijker ze zijn voor grote industriële klanten. Om die reden heeft Ultimaker vanaf dag 1 gekozen voor een ‘open system’- en ‘open filament’-filosofie, aldus Heinemans. “Onze klanten moeten vrij zijn in hun materiaalkeuze. Sommige van onze concurrenten leveren printers die enkel werken met door de printerleverancier goedgekeurd materiaal, maar we weten dat bedrijven daar in toenemende mate niet voor willen en/of kunnen kiezen.”

Heinemans verwacht dat er in de toekomst samengewerkt zal gaan worden met nog meer producenten. “Dit is voor fabrikanten heel aantrekkelijk, want iedereen heeft er belang bij dat de 3D-printer met het grootste marktaandeel goed overweg kan met hun materiaal. Uiteindelijk bepaalt namelijk de eindklant de materiaalkeuze en verlangt dat het materiaal van hun keuze werkt op een Ultimaker-printer.”

 

Lees ook: NPM Capital investeert in Ultimaker