Overslaan en naar de inhoud gaan

Voldoende slaap cruciaal voor effectief leiderschap

Categorie:
Leiderschap & Governance

Datum:
9 augustus 2018

Maar liefst 43 procent van de topmanagers slaapt zeker vier nachten in de week niet genoeg. Dat blijkt uit een onderzoek onder bijna 200 business leaders door twee Nederlandse McKinsey-consultants. Dat permanente slaaptekort heeft bovendien een aantoonbaar negatief effect op de vier belangrijkste leiderschapskwaliteiten, te weten probleemoplossend vermogen, oriëntatie op resultaten, zoeken van verschillende perspectieven en het steunen van anderen.

Aangezien er sprake is van een sterke relatie tussen prestaties van de leidinggevenden van een organisatie en de prestaties van die organisatie zelf, is het volgens McKinsey van groot belang dat managers voldoende slapen. Dat dit niet alleen een kwestie is van persoonlijke verantwoordelijkheid blijkt eveneens uit het onderzoek. 36 procent van de ondervraagden geeft aan dat in hun onderneming voldoende slaap krijgen simpelweg geen prioriteit heeft. 47 procent geeft aan last te hebben van de verwachting dat ze 24/7 moeten reageren op e-mails en telefoongesprekken. En maar liefst 83 procent geeft aan van bedrijfswege nooit enige voorlichting over het belang van voldoende slaap gehad te hebben.

In het rapport beveelt McKinsey bedrijven dan ook aan om door middel van een speciaal ontwikkeld trainingsprogramma de bewustwording van het belang van slaap op een hoger niveau te brengen. Daarnaast is er bij veel organisaties een cultuurverandering nodig, waarbij voldoende slaap wordt bevorderd en slaaptekort wordt ontmoedigd. Dat kan door beter te letten op reisschema's (jetlags), een strikter e-mailbeleid (bijvoorbeeld verplicht afschakelen van e-mail thuis of tijdens vakanties), het beter plannen van teamwork in verschillende tijdszones en het instellen van werktijdlimieten.

Burn-out voorkomen

Los van betere bedrijfsprestaties is er overigens nóg een belangrijk argument voor meer slaap: het voorkomt burn-outs. Uit een recente studie van de Harvard Medical School blijkt namelijk dat maar liefst 96 procent van de ondervraagde senior business leaders ten minste een keer in zijn of haar carrière (enige vorm van) een burn-out heeft meegemaakt. Bij één op de drie ondervraagden was dat zelfs een zware burn-out.

Er is veel bewijs dat stress en slaapgebrek elkaar versterken, aldus McKinsey. Minder slaap leidt tot meer stress, meer stress leidt tot moeilijker slapen. Daarbovenop veroorzaakt slaapgebrek ook nog eens minder betrokkenheid op het werk. Er zijn zelfs studies die uitwijzen dat medewerkers minder betrokken zijn als hun leiders een slechte nachtrust hebben.

Ook leergedrag hangt sterk samen met slaap. Tijdens onze slaap halen we informatie uit ons geheugen, maken we nieuwe verbindingen, en 'coderen' we nieuwe informatie: essentiële processen om nieuwe perspectieven te leren zien. Ook het fenomeen tunnelvisie is te voorkomen met voldoende slaap, evenals bias (mentale ‘short cuts’) in beslissingsprocessen. De waarde van ‘ergens een nachtje over slapen’ wordt dus bevestigd door de wetenschap, aldus de auteurs.