Overslaan en naar de inhoud gaan

‘NPM begrijpt dat wij, beter dan wie ook, weten hoe wij ons bedrijf moeten runnen’

Categorie:
Buy & Build

Datum:
9 juli 2019

CEO Matthijs Aler over de kwaliteiten en ambities van Ohpen

Half april van dit jaar nam NPM Capital een minderheidsbelang in het Nederlandse fintech-bedrijf Ohpen (spreek uit: open). Opgericht in 2009 door een team van ervaren bankiers en softwareontwikkelaars administreert het Ohpen-platform spaar- en beleggingsrekeningen voor banken, beleggingsinstellingen en verzekeraars. CEO Matthijs Aler over de drie kwaliteiten die deze ‘Tesla onder de spaar- en beleggingsadministraties’ kenmerken: betrouwbaarheid, aanpasbaarheid en compliance. 

Bijzondere naam, Ohpen. Waar komt die vandaan?
“Toen we tien jaar geleden met dit bedrijf begonnen wilden we een open bedrijfscultuur creëren, en gaan bouwen aan een platform dat onze klanten in staat zou stellen om op een heel toegankelijke manier data te benaderen. Vandaar: open. Maar die URL was al weg, en daarom hebben we er een stille ‘h’ in geplakt, net als in Wehkamp en Ohra. Achteraf bleek dat Nederlanders dat best lastig vinden om goed uit te spreken: ze maken er in hun hoofd al snel Ophen van, dus uitgesproken met een ‘f’. Soms lastig.”

Jullie zijn van een startup in tien jaar tijd uitgegroeid naar een bedrijf met meer dan 100 medewerkers en kantoren in Amsterdam en Barcelona. Wat is jullie geheim?
“Om te beginnen bieden we de financiële wereld iets dat er nog niet was: een software-platform dat draait in de cloud, waarmee banken spaar- en beleggingsrekeningen kunnen administreren. Anders gezegd: we nemen alle bankprocessen op het gebied van sparen en beleggen bij de bank uit handen en regelen dat in één gecentraliseerde ‘fabriek’. Dat levert een aanzienlijke besparing op, want je hebt dan voor dat deel van je dienstverlening geen eigen datacenter meer nodig met allemaal dure servers en software. Daarnaast is het product niet alleen nieuw, maar ook heel erg goed doordacht.”

Kun je over dat laatste wat meer zeggen?
“Voordat een bank of verzekeraar de beslissing neemt zo’n belangrijk deel van de dienstverlening te outsourcen, wil zo’n partij 100% zeker zijn dat het platform veilig is, altijd beschikbaar, en dat de data – zoals spaarsaldo en rente – altijd correct zijn. Daarnaast vinden ze het belangrijk dat ze heel snel en makkelijk hun eigen data met ons platform kunnen uitwisselen. Wij hebben dat allemaal kunnen realiseren, en dat maakt het heel aantrekkelijk om met ons in zee te gaan. Bovendien zorgen we er ook nog voor dat onze klanten altijd voldoen aan de nieuwste wet- en regelgeving, zonder dat we daarvoor extra kosten in rekening brengen. Het scharniert dus op betrouwbaarheid, aanpasbaarheid en compliance.”

Vanwaar de keuze om alleen spaar- en beleggingsrekeningen te administreren? Als je dat kunt, kun je toch ook bijvoorbeeld betaalrekeningen doen? Of leningen?
“Dat klopt, maar het is een strategische keuze om niet alles te doen. Je versnippert dan namelijk je capaciteit en aandacht en kunt dus niks meer écht goed doen. We focussen ons daarom op sparen en beleggen, zodat we daar de Tesla onder de spaar- en beleggingsadministraties kunnen leveren. Wij geloven dat als je je richt op één specifiek product, je heel erg goed en uiteindelijk een autoriteit wordt op dat gebied. Overigens is sparen absoluut geen nicheproduct: er zijn tientallen miljoenen spaarrekeningen, alleen al in Nederland.”

Jullie bedienen nu vooral middelgrote banken – onder andere LeasePlan Bank, Knab en de Volksbank-dochters ASN Bank en SNS. Is er bij de grootbanken geen interesse?
“Ik denk dat de middelgrote banken vernieuwing net even wat sneller omarmen dan de grootbanken. Maar het is wel onze uitdaging en mijn persoonlijke missie om ervoor te zorgen dat we binnen nu en drie jaar ook ten minste één van de grote drie – Rabobank, ING of ABN AMRO – tot onze klanten kunnen gaan rekenen. Daar zijn we nu heel erg druk mee bezig. Overigens verbreden we ook onze klantbasis verder: we gaan dit jaar met een toonaangevende pensioenpartij aan de slag die bij ons de beleggingen, die onderdeel zijn van de pensioenen, gaat administreren.”

Hebben jullie plannen in het buitenland?
“We hebben voor het komende jaar onze handen vol aan al het werk dat we in Nederland kunnen doen, dus niet direct op korte termijn. Iets anders is dat een deel van onze klanten en prospects in Nederland ook actief is in het buitenland. Mocht zo’n klant ons specifiek vragen om ook voor een buitenlandse dochter de administratie te gaan doen, dan zijn we zeker bereid te kijken of we daarover goede afspraken kunnen maken. Technisch is het geen probleem, we hebben in het verleden bewezen dat ons platform prima geschikt te maken is voor buitenlandse markten. Alleen zullen we daar dan wel aanvullende functionaliteiten voor moeten gaan ontwikkelen.”

Hoe uniek is jullie concept? Kan de concurrentie dit niet ook?
“Er is een aantal wereldwijde en Europese spelers die ook softwarepakketten leveren op het gebied van sparen en beleggen, zoals Oracle. Alleen: die software is nooit gemaakt om in de cloud te draaien. Dat maakt onze software uniek. We zien natuurlijk wel dat concurrentie nu met man en macht probeert om die bestaande software zo te tweaken dat het een beetje lijkt op wat wij doen, maar dat voelt toch vaak alsof ze proberen een vierkant in een cilindervormig gat te stoppen. De aanpasbaarheid en de kwaliteit van de interface tussen de website of het systeem van de bank enerzijds, en ons transactieverwerkende systeem zijn ongeëvenaard.”

Tot slot: vanwaar de keuze voor NPM Capital als nieuwe aandeelhouder?
“Onze klanten zijn op zoek naar continuïteit, en wij zijn zelf ook op zoek naar continuïteit als het gaat om de relatie die we hebben met investeerders. De langetermijnhorizon van NPM Capital geeft ons de rust die we nodig hebben. Daar komt bij dat wij ervan overtuigd zijn dat NPM Capital de ondernemer laat ondernemen en niet heel snel op onze stoel zal willen gaan zitten. We hoeven niet elke stap die we zetten te verantwoorden, en ze begrijpen dat wij, beter dan wie ook, weten hoe wij ons bedrijf moeten runnen. Een derde reden is dat Ohpen een sterke voorkeur had voor een Nederlandse partij, zodat er zo weinig mogelijk ruis komt in de communicatie en de interactie – iets dat ook onze klanten heel erg prettig vinden. We hebben dus vanaf het eerste moment een heel goed gevoel gehad over de samenwerking en dat is afgelopen maanden eigenlijk alleen maar sterker geworden.”

Lees het persbericht ‘NPM Capital verwerft belang van 35% in Ohpen’