Overslaan en naar de inhoud gaan

Strategische transformatie naar producten en verpakkingen die nog meer aansluiten bij de consument van vandaag en morgen

Categorie:
Nieuws

Datum:
14 februari 2019

HAK-ceo Timo Hoogeboom over de nieuwe productielijn voor stazakken in de fabriek in Giessen

Eind vorig jaar nam groenten- en peulvruchtenfabrikant HAK een nieuwe fabriek in gebruik, voorzien van een state-of-the-art afvullijn voor zogeheten stazakken in diverse formaten. Naast de iconische glazen pot is de nieuwe fabriek een belangrijk ijkpunt in de strategische koers die het bedrijf sinds 2012 heeft ingezet, zegt ceo Timo Hoogeboom. ‘We zijn de eerste in de markt met deze technologie die kan opschalen naar serieuze volumes en talloze product-marktcombinaties.’

Groenten, peulvruchten, saladeverrijkers en schotels in stazakken zijn in korte tijd immens populair geworden onder een voornamelijk jongere doelgroep consumenten. Hoe valt dat te verklaren?

‘Het is een lichtgewicht verpakking die modern oogt, gemakkelijk is in gebruik, minder vocht bevat en meer bite aan de groenten en peulvruchten geeft. Dat spreekt jonge mensen, de zogenoemde moderne eters, meer aan dan de traditionele glazen pot. Dat de inhoud minder goed zichtbaar is en de houdbaarheid niet 36, maar 12 tot 18 maanden is, vindt deze categorie klanten minder bezwaarlijk. De traditionele eters, en die vormen nog altijd ongeveer twee derde van het totaal, blijven vasthouden aan hun vertrouwde glazen pot.’

Wat is er bijzonder aan deze nieuwe fabriek?

‘Hij is in zoverre uniek dat het een alleskunner is die geschikt is voor het afvullen van een enorm breed pallet aan producten. Van bonen, bonenmixen, bonenschotels, (pasta)sauzen en soepen tot samengestelde groenteschotels, groentemixen, enkelvoudige groenten en zogeheten saladeverrijkers. En dat in porties voor één persoon tot grootverbruik voor professionele keukens. Daarbij zijn we de eerste in de markt met deze geautomatiseerde technologie waarmee we kunnen opschalen naar serieuze volumes en talloze product-marktcombinaties. Dat geeft ons naast first mover in de markt eveneens de mogelijkheid om cost leader te worden. En dat maakt ons interessant om samen te werken bij de co-creatie van producten met strategische klanten, zowel binnen onze huidige segmenten als ook daarbuiten. Binnen HAK kunnen we dit feilloos combineren met onze kennis van concept- en culinaire productontwikkeling.’

HAK liet tot voor kort stazakken afvullen bij een externe leverancier. Is outsourcing minder aantrekkelijk geworden?

‘We hebben sinds de start drie jaar geleden inmiddels al ongeveer 12 miljoen stazakken verkocht. En de verpakking is inmiddels ook in België en Duitsland succesvol geïntroduceerd, ondersteund door mediacampagnes. Dan loont een investering als deze. Daar komt bij dat deze nieuwe volautomatische lijn in eigen huis ons kosten- en efficiencyvoordelen geeft, alsmede een optimale borging van kwaliteit en controle op voedselveiligheid. We maken nu meer dan 95% van onze producten zelf, waardoor we als bedrijf de volledige regie hebben over de kwaliteitsbeheersing, research & development en productontwikkeling. And last but not least levert dit veel meer flexibiliteit op in de verscheidenheid aan producten die afgevuld kunnen worden. De komende jaren zullen we groenten en peulvruchten in stazak deels ook onder het label van derden gaan produceren. En in foodservice zal dochter Peter van Halder onze HAK-producten in grootverbruikverpakking gaan leveren.’

U spreekt over een mijlpaal in de strategische koers die het bedrijf sinds 2012 heeft ingezet. Wat behelst die koers precies?

‘Je kunt deze nieuwe fabriek inderdaad zien als een afronding van de eerste fase van onze strategische transformatie van traditionele conservenfabrikant, naar producent van een brede range aan producten gebaseerd op groenten en peulvruchten, voor ieder moment van de dag, op elke plek en voor ieder type consument. Het is een belangrijk moment op weg naar onze missie mensen te helpen gemakkelijker en lekkerder, altijd en overal, meer groenten en peulvruchten te eten.’

In 2017 stapte HAK ook in de koelvers-productcategorie voor Foodservice met een beperkte houdbaarheid. Past dit ook in die strategie?

‘Absoluut. We hebben nu drie onderliggende en sterk van elkaar verschillende technologieën in huis – groenten in glas, stazakken en koelverse groenten – die ons in staat stellen een breed assortiment in de markt te zetten voor elk type consument. Daarbij kijken we uitdrukkelijk verder dan Nederland alleen: de markt van Noordwest-Europa herbergt 110 miljoen consumenten met een vergelijkbaar groenteneetpatroon als in Nederland, dus dat is bepaald interessant en veelbelovend. In Duitsland gaan we ons bijvoorbeeld nu richten op de bekende ‘Fertiggerichte’ met peulvruchten en groenten in saus, die in combinatie met rijst, pasta of wrap een complete, lekkere en gezonde maaltijd vormen. De overname in 2017 van de Duitse distributeur Foodeko was in dat kader een goede eerste stap, omdat we daardoor stappen kunnen zetten van lokale distributie naar landelijke distributie in een aantal goedlopende producten, allereerst appelmoes en vervolgens ook peulvruchten.’

Wat kunnen we de komende jaren nog verwachten?

‘Je moet dan vooral denken in de sfeer van nieuwe productconcepten, nieuwe recepturen en nieuwe samenstellingen. Altijd met natuurlijke ingrediënten en zonder toegevoegd suiker en laag in zout. We verlaten steeds meer het pad van de nauwe producttoepassingen, en focussen ons steeds meer op de vraag hoe we mensen kunnen helpen meer gezonde en lekkere groenten en peulvruchten te eten.’

Lees ook ‘Elf nieuwe HAK-stazakproducten om Nederlanders aan groenten en peulvruchten te krijgen’