Overslaan en naar de inhoud gaan

‘Je moet van veel markten thuis zijn’

Categorie:
Innovatie & Verduurzaming

Datum:
28 juli 2020

Richard Weemen is projectleider bij Rooftop Energy. Hij begeleidt de ontwikkeling en bouw van zonnecentrales op bedrijfsdaken en daarnaast de uitvoering van zogeheten ‘engineered solutions’, zoals zonnepanelen op parkeerdekoverkappingen en geluidswallen. Een functie die niet alleen kennis van de meest uiteenlopende disciplines vraagt, maar ook een groot communicatief vermogen. “Als projectleider ben je medebepalend voor de sfeer en de bereidwilligheid.”

Er is zon en er is zee. Maar daar stopt verder het idyllisch beeld van de klus die Richard Weemen op de ochtend van het interview onder handen heeft: de plaatsing van 10.000 vierkante meter ‘solar carports’ op twee parkeerterreinen bij het strand van Bloemendaal aan Zee. “Dit is geen standaard project”, zegt Weemen. “Het plaatsen van bijna 5.000 zonnepanelen op een overkapping waaronder geparkeerd kan worden betekent staal- en constructiewerk, grond- en straatwerk, bekabeling, werk aan riolering en verlichting, een IT-backbone, plaatsing van transformatoren en laadpalen – enfin, te veel om op te noemen. Je moet van veel markten thuis zijn om dit in goede banen te leiden.”

Tegelijkertijd is het project een buitenkans, want ‘solar carports’ hebben de toekomst – en het hebben van concrete ervaring is de opmaat naar nieuwe contracten en, minstens zo belangrijk, lagere kosten per project. “Dit type projecten, waar veel staalbouw in zit, proberen we zo kostenefficiënt mogelijk te realiseren”, zegt Weemen. “Dat geldt trouwens ook voor zonnecentrales op daken. Het is een steile leercurve.”

Complexe onderhandelingen
Rooftop Energy financiert en exploiteert zonnecentrales voor diverse soorten opdrachtgevers of ‘eindklanten’, zoals Weemen ze aanduidt. Dat kunnen vastgoedeigenaren zijn, huurders van vastgoed, grondeigenaren maar ook gemeentes of semi-overheden. Een gemiddeld traject wordt doorgaans geïnitieerd door het Sales Team van Rooftop Energy – al stappen marktpartijen ook wel zelf op de onderneming af. Weemen: “Sales neemt meestal het voortouw, maar daarna wordt het vaak al vrij snel technisch en wordt er beroep gedaan op de afdeling Projectmanagement & Engineering, waar ik zelf onder val. Je moet namelijk vrij veel technische checks doen wil je de financiële haalbaarheid van projecten goed kunnen inschatten. Als projectmanager lever ik dus ook input voor het commerciële traject.”

Op basis van een getekende offerte volgt standaard de subsidieaanvraag. Pas na het toekennen van de subsidie starten de contractonderhandelingen over de daadwerkelijke overeenkomst. “Ook daar ben je als projectmanager doorgaans nauw bij betrokken”, zegt Weemen. “Het zijn complexe onderhandelingen: welke voorzieningen moeten worden getroffen, is er mogelijk een dakrenovatie aan de orde voordat we kunnen starten, zijn er bestaande contracten die invloed op ons contract hebben, enzovoorts. Je moet gaan overleggen met leveranciers en met netbeheerders, want je moet de stroom ook kwijt kunnen op het net. Timing en planning beginnen in deze fase al een belangrijke rol te spelen.”

Heel leuk werk
Is er overeenstemming over het project, dan wordt Weemen betrokken bij het opstellen van de diverse inkoopcontracten. “Ook dat moet zorgvuldig gebeuren, vooral ten aanzien van de overdracht van werkzaamheden: waar houdt het werk van de één op, en waar begint het werk van de ander?”, zegt hij. “Je wilt in elke fase van het project de juiste onderaannemers selecteren – doorgaans werken we met aannemers die we kennen en waarop we kunnen vertrouwen.” Ook in deze fase is kennis van zaken essentieel, weet Weemen. “Mijn ervaring is dat als je dingen belegt bij externe partijen zonder precies te weten wát je daar belegt, de kans groot is dat je aan het eind van de rit geen samenhangend geheel kunt opleveren.”

Het moment dat de werkzaamheden dan eindelijk echt kunnen beginnen noemt Weemen ‘een kort moment van geruststelling’. Hij zegt: “Je moet zoveel zaken nauwgezet managen in aanloop naar een project, dat ik altijd blij ben als we echt aan de slag kunnen. Daarna hangt het van de planning af hoe druk je het krijgt, maar in het algemeen geldt: tijd is geld. Hoe langer het duurt voor het af is, hoe later je als bedrijf de revenuen ontvangt. Hier in Bloemendaal is er zelfs een contractuele boete opgenomen voor overschrijding, want op zeker moment begint het seizoen en willen de strandhouders weer aan de slag – al is dit door de pandemie nu wel onzeker geworden.”

Weemen, die zelf een achtergrond heeft in de ICT en de commercie, noemt zijn baan ‘uiterst veelzijdig’. “Je bewaakt niet alleen de voortgang, het budget en de veiligheid op het werk, maar bent ook verantwoordelijk voor de communicatie met de opdrachtgever en de afstemming met de leveranciers en onderaannemers. Als projectleider ben je medebepalend voor de sfeer en de bereidwilligheid. En soms moet je partijen heel duidelijk op hun verantwoordelijkheden wijzen. Maar al die aspecten samen, en vooral het continue bijleren doordat je met zoveel verschillende partijen spreekt, maakt het ook wel heel leuk werk.”

Solar carports in Bloemendaal aan Zee
Rooftop Energy is bezig met de ontwikkeling van een eigen energielabel, waarmee het mogelijk wordt de opgewekte stroom lokaal of op postcodebasis aan te bieden, al dan niet met voorrang en korting. De lancering van dit label staat gepland voor Q4, 2020. Op termijn zal de lokaal opgewekte stroom dus worden verbruikt door de dichtstbijzijnde afnemers: strandtenten, campings en bungalowparken in de directe omgeving. Daarnaast wordt de opgewekte stroom gebruikt om laadpalen te voeden. Rooftop Energy exploiteert op deze locatie een schaalbare laadinfrastructuur met initieel 30 laadpunten. De reeds aanwezige infrastructuur voorziet in een groeiscenario tot ruim 100 laadpunten, aangevuld met eventuele snelladers. Een primeur op deze locatie is het aanbieden van direct payment voor het afrekenen van laadstroom. Met een debit- of creditkaart kunnen buitenlandse maar ook Nederlandse strandgasten eenvoudig en veilig de afgenomen kilowatturen afrekenen. Het laadtarief op deze locatie is gemaximaliseerd naar de normen van de MRA-E.

Lees ook: ‘Rooftop Energy: groen licht voor 94.000 zonnepanelen op Bavelse Berg’
Lees ook: ‘NPM Capital neemt meerderheidsbelang in Greenspread en Solaris Industria’