Overslaan en naar de inhoud gaan

De kracht van Conclusion – myBrand

Categorie:
Nieuws

Datum:
25 oktober 2018

Afgelopen zomer nam IT-dienstverlener Conclusion branchegenoot myBrand over - de grootste overname uit de geschiedenis van het bedrijf. En hoewel acquisities in de buy&build-strategie van Conclusion met enige regelmaat op de agenda staan, is CEO Engbert Verkoren over deze overname bovengemiddeld enthousiast. “Het is nog geen zes weken na de officiële closing en de eerste gezamenlijke opdrachten van nieuwe klanten beginnen al te vallen”.

Conclusion omschrijft zichzelf als een ‘ecosysteem’ van bedrijven. Vanwaar die term?

“We gebruiken die term om aan te geven dat we een verzameling zijn van 22 verschillende bedrijven die elk voor zich, maar vooral ook in samenhang, waarde toevoegen in het domein van businesstransformatie en IT. Daarnaast dekt de term ‘ecosysteem’ ook goed de dynamiek die Conclusion kenmerkt: elk bedrijf in de wereld, maar zéker een IT-onderneming moet zichzelf continu opnieuw uitvinden. We doen ons uiterste best om voortdurend in het midden van de lifecycle te blijven, zodat we met de business van onze klanten kunnen meegroeien en de steeds veranderende vraag kunnen beantwoorden. Dat moet ook wel, want we doen maar weinig losse projecten. Onze kracht zit in het aangaan van langetermijnrelaties en het overnemen van de volledige verantwoordelijkheid voor bedrijfskritische processen van onze klanten in onder andere het openbaar vervoer, de openbare veiligheid en zorg in Nederland. De klantvraag en maatschappelijke relevantie staan centraal in ons denken en doen.”

Conclusion begeeft zich regelmatig op het overnamepad. Zo werden niet zo heel lang geleden al Furore Informatica en Flex-ID ingelijfd, en nu dus myBrand. Is ‘kralen rijgen’ een bewuste groeistrategie?

“We zetten natuurlijk vooral ook in op autonome groei. Maar tegelijkertijd doen we geregeld een ‘white or weak spot analyse’, waarbij we kijken naar welke activiteiten nog ontbreken in ons portfolio, dan wel welke activiteiten onvoldoende sterk ontwikkeld zijn. Activiteiten waarvan we vinden dat we die wel nodig hebben om onze klanten nog beter van dienst te kunnen zijn. Dit is overigens iets waar NPM Capital ons ook enorm toe heeft gestimuleerd en bij heeft geholpen de afgelopen jaren. Als je zo’n ‘weak spot’ signaleert kun je twee kanten op. Ofwel je besluit het gat op eigen kracht te dichten, waarbij de vraag meestal is: zijn we nog op tijd, en kunnen we voldoende mensen uit de markt halen die dat voor ons kunnen doen? Ofwel je neemt een partij over die de gewenste expertise wél in huis heeft, zodat je direct tempo kunt maken. Het gebeurt allebei, maar in het geval van myBrand was optie twee het aantrekkelijkst.”

Om welke specifieke expertise gaat het dan in dit geval? myBrand is immers een SAP-specialist, terwijl jullie met Conclusion Xtensional toch al een SAP-onderneming in huis hadden?

“Dat klopt. Wat hier speelt is dat leverancier SAP een tijd geleden een compleet nieuwe versie van hun software op de markt heeft gebracht. Flexibeler en veel beter aansluitend op de eisen van de huidige tijd. Tegelijkertijd draait het merendeel van de midmarket die wij bedienen nog op oudere SAP-software. Kortom: de ‘oude’ SAP-wereld moet de komende jaren – lees: voor 2025 – naar de ‘nieuwe’ SAP-wereld gebracht worden. myBrand is de enige partij in Nederland die daarin al een concrete trackrecord heeft opgebouwd – ervaring die wij tot nu toe misten. Klanten vragen expliciet naar die expertise en die kunnen we dus nu ook aanbieden.”

Wat gebeurt er met Conclusion Xtensional?

“Conclusion Xtensional vormt inmiddels een extra vestiging van myBrand en de directeur van Conclusion Xtensional, Jan Riksen, treedt toe tot het managementteam van myBrand. Seger Theuns, algemeen directeur van myBrand, blijft in die rol. We blijven dus met één SAP-unit de markt bedienen.”

myBrand was eigendom van investeerder De Hoge Dennen Capital. Je kunt zo’n bedrijf natuurlijk wel willen hebben, maar het moet ook maar net te koop zijn. Was dat geen probleem?

“myBrand stond op ons verlanglijstje en we hebben zelf via een van onze externe adviseurs contact gelegd met de directie. Toen bleek al snel dat hun investeerder om moverende redenen wel uit het bedrijf wilde stappen. Wij stonden op onze beurt ook op de short list van bedrijven waar myBrand wel graag zou willen landen. Dingen lopen niet altijd zo soepel, maar dit paste perfect – mede dankzij de inzet van NPM Capital uiteraard.”

Een bekend probleem bij het kopen en integreren van bedrijven is dat ze qua cultuur niet altijd goed op elkaar aansluiten. Hoe zit dat in dit geval?

“Eerder het omgekeerde: qua DNA zijn myBrand en Conclusion een geweldige fit. Ook myBrand nam al bij voorkeur het langetermijnbeheer over van de klantapplicaties met een eigen datacenter. We hebben dus dezelfde benadering, en wij kunnen ze daarin heel goed ondersteunen. Zodat zij zich nog meer kunnen richten op hun corebusiness, zoals het migreren van grote bedrijven naar een nieuwe SAP-omgeving. Dat is overigens niet de enige reden dat ik heel enthousiast ben over deze overname. myBrand is namelijk ook heel aantrekkelijk, omdat ze qua klantenkring complementair zijn aan Conclusion. We zitten in totaal verschillende markten en kunnen elkaar dus krachtig ondersteunen bij bestaande en nieuwe klanten. En het mooie is: de markt herkent de kracht van de combinatie heel duidelijk. Het is nog geen zes weken na de officiële closing en de eerste gezamenlijke opdrachten van nieuwe klanten beginnen al te vallen”.